続・英会話力を手っ取り早く上げるには

前回の続きです。 「なるほど、自分が言いそうなことをノートにまとめて、集中的に英語で言えるように訓練すると。だけど、英語の表現を調べるのが面倒だな」 「調べなくてもいいし、間違っててもいい。最初からパーフェクトを求めちゃダメ。そのうち自分で誤りに気づくか、誰かが訂正してくれるって。それを繰り返して、少しずつ完璧な表現に近づけ…
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英会話力を手っ取り早く上げるには

メーカーに勤めていたころの、同僚との会話です。 「何それ、英会話学校のテキスト?どうしたの急に」 「展示会で海外のお客さんに製品説明をすることになってね。英会話を猛勉強してるんだ。今、例文の暗記中だよ」 「どれどれ、“I demand to speak to the manager.”店長を呼んで来い?おいおい、店にク…
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全米で大人気のおもちゃを強奪

「命が惜しかったらそれをよこせ!」と銃を突きつけられたフロリダ州の男性が、人形を奪われました。強盗がそこまでして手に入れた人形とは- The victim handed over the ticklish toy. 「被害男性は、くすぐったがりのおもちゃを手渡しました」 くすぐったがりのおもちゃ?昔ヒットした「くすぐりエル…
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ニューヨーカーの騒音撃退法

閑静な一角だったのに、突然隣にレストランバーが開店。庭に隣接するオープンテラスで騒ぐ客の声が、夜遅くまで響くように。こんなとき、どうしますか? “Why don’t you throw boiling water over the fence, or rotten eggs?” 「熱湯をフェンス越しにぶっかけるか、くさった卵を放…
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“イリノイ”茶会事件に待った

“代表なくして課税なし” (No taxation without representation) の流れで有名なボストン茶会事件をヒントに、イリノイ州の副知事が、ある抗議運動を企画しています。 同州の電力会社が、来年から電気料金を最大55%上げると発表。副知事は猛反発し、電力会社にティーバッグを送りつけよう!と市民に呼びかけまし…
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スタバの無効クーポンを他店が受け付け

2002年、アメリカのスターバックスはネットで無料クーポンを配布。ところが偽造券も含め、想定をはるかに超えるクーポンが持ち込まれたため、無効を宣言するハメに。もうコリゴリだったはずが、今年8月に同じ失敗を繰り返します。 配布先を限定すればいいと考え、今回はクーポンを従業員にメール送付しました。家族や友人に使ってもらえれば、という意…
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おとり女性を使った脅威の“誠実さチェック”

アリゾナ州の Mate Check P.I. という会社は、世の既婚男性が恐れおののくサービスを提供しています。 「あの人に浮気の心配はないのかしら?」 そんな疑念を持つ女性の依頼を受けると、この会社はターゲットの行きつけの飲み屋、好物、ひいきの野球チームなどを調査。そして “his” kind of woman、つまり彼ご…
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「エルサレム。そんな都市はない!」と観光パンフに

Lost in translation - エルサレムの観光局は、市の紹介パンフレットにこんなキャッチを入れました。“Jerusalem. There is no such city!” これはヘブライ語の英訳だそうで、和訳するとこうなります。 「エルサレム。そんな都市はありません!」 ほんとは、こうしたかったみたいです…
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作業員、マッチョすぎてクビに

建築作業員といえば体が資本。なのに18歳のイングランド人青年は、マッチョすぎることを理由に解雇されました。一体なぜ? The hunky builder, who had been helping to build an extension to a girls school, started getting wolf-whist…
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大当たり!のはずがカジノ支払い拒否

大当たりのはずなのに賞金をもらえない。これこそギャンブラーにとって一番の悪夢では。フロリダ州のハワードさんは、まさにその悪夢を体験しています。 カジノのポイントカードを機械に通すだけで賞金を狙える Swipe & Win というゲームで、画面に大当たりの表示が。店員にも祝福され、巨大小切手を掲げて写真を撮ってもらいました。その額、…
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地球温暖化なんてウソ?その2

State Of Fear で、マイケル・クライトンは多くのデータを示しつつ、地球温暖化説に疑問を投げ掛けています。しかし、彼の問題提起は別の点にあるように感じました。それは「科学調査の客観性と公正さについて」です。 - 科学調査の客観性(objectiveness)について Expectations determine o…
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飲んべいほど稼ぎがいい

お酒好きに朗報 - 飲む人は飲まない人より収入が10~14%高い。そんな調査結果が米国で発表されました。この差を生み出しているのは、何でしょうか? この調査の結論は以下のとおり。 “Social drinking builds social capital.” 「付き合いの一杯は、社会関係資本を高める」 social c…
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教師を休職へ追い込んだなりすまし生徒

コロラド州の男子高校生が、コミュニティーサイトに登録されていた先生の写真とプロフィールを悪用し、名誉き損罪などで起訴される見込みとなりました。その悪ふざけの内容とは- 舞台は、以前にも登場した MySpace.com。17歳の生徒は、44歳の男性教師のニセプロフィールを作ると、胸をはだけた教師の写真とともに、いかがわしいメッセージ…
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同じ場所で週に2度遭難したおじさん

オーストラリアの奥地で遭難した英国人旅行者が、ヘリコプター3機を投入した大規模な捜索活動の末、3日後に救助されました。そんなときは、もう2度と無茶はしまいと思うことでしょう。しかし、このおじさんは懲(こ)りませんでした。 脱水症状を起こした上、ひどい日焼けで freshly-cooked lobster (ゆでたてのロブスター)状…
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ベストセラー紹介: 地球温暖化なんてウソ?

地球温暖化は確実に進行しており、その主因は人間が作り出す二酸化炭素による温室効果(greenhouse effect)である - テレビや新聞では、これが当然の事実として報道されています。でも本当なの?このテーマに、あのマイケル・クライトンが挑みました。 「ジュラシック・パーク」や「ER」でおなじみのクライトンが2005年に出した…
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音楽止めろとスーパーに抗議デモへ

イギリスの大手高級スーパー Marks & Spencer (M&S) がこのほど、400店舗に piped music (店内 BGM)を導入。これに一部の買い物客が猛反発し、抗議デモを予定しています。 デモを計画しているのは、正確には Pipedown というアンチ piped music 団体。有名俳優や音楽家も所属し、空港…
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シャレで済まなくなった車プレゼント

パンサーズがドルフィンズを迎えた NFL(アメフト)のプレシーズンマッチ。試合後半に両軍の先発メンバーが全員引っこんでしまうと、視聴率を心配した実況アナはこう言いました。 “Now all you fans out there, you might be thinking, 'Well, the starting units ar…
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Yahoo と Excite の誤訳を斬る

先日お届けした電話テレパシーに関する記事は、メジャーどころを始め多くのサイトで扱われていました。どんな訳にしたのかとヤフーとエキサイトの記事を見てみると、いずれも?な部分が。今回はそこを取り上げてみます。 ヤフー: 「今、君のこと考えてた」電話テレパシーは実在=研究者 http://headlines.yahoo.co.jp/…
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一番大事な科目は英語?

塾の講師をしていたころ、高校生が言ってきました。「先生、やっぱ英語が一番大事っすよねえ。物理とか勉強してるやつ、ばかみたいっすよ。あんなの役に立たねえじゃん」。その生徒が誇らしげに小鼻をふくらませた瞬間、熱血先生と言われていた私の強烈な張り手が、アメフト部主将の巨体を吹き飛ばしました。 ガタン、ガラガラガシャン 「なにするん…
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出会い系サイトで感動の再会

飲んだくれの母は家出し、父も6歳の誕生日に警察へ連れて行かれてしまった。それで生き別れることになった小さな妹のことを、ジェイクは想い続けていた。 同じ里親の下で暮らす兄のジョシュとともに、ジェイクはクリスティーナの行方を追い続けた。部屋には、3人を収めた古いポラロイド。忘れぬようにと妹の誕生日を紙に書き、貼り付けておいた。州の保護…
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死んだ父と列車旅

「父が亡くなってしまった。でも今言ったらまずいな。よし、黙っていよう」。ガンに冒された80歳の父と寝台列車に乗っていた女性は、それから23時間、もう帰らぬ人と旅を続けました。 She didn't have any money to ship him home, so she waited till she got here. …
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電話テレパシーの存在を証明

友だちのことを考えていたら、その人から電話やメールがきた。そんな経験はありませんか?この telephone telepathy とでもいうべき力の存在を、実験によって証明したと主張している科学者がいます。 実験の手順は、以下のとおり。 Each person in the trials was asked to give …
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ミッフィーちゃんと2人乗り

I can't see anything and my ears hurt... 今日のワンポイント ride double 「2人乗りする」 「友達と自転車で2人乗りした」なら、 I rode double with my friend on a bicycle. です。 本日の記事、お気に召…
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ひったくりに説教、そしておこづかい

おばあちゃん大激走 - ユタ州ソルトレイクに住む75歳の女性が、ひったくりを追いかけ、盗まれた財布を見事奪回。追いついた後、次のようなやりとりが交わされました。 財布を開けてのぞき込むようにしていた男に対し、女性はピストルもないのに「耳を撃ち抜くよ」と威かく。中年男はこのカラ脅しに屈し、あやまるとともに、一銭もなくて困っていたと弁…
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帰ってきた夜ばいコチョコチョ男

夜中に全裸で住宅に侵入し、寝ている女性の足の裏をコチョコチョ。しばらくなりを潜めていたフロリダの変態さんが、活動を再開した模様です。 午前3時に目覚めると、全裸の男に足の裏をくすぐられていたという被害者の女性。 When she screamed, the man ran from her room with his hands…
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絵画で不動産市場を活性化

今年に入ってから減速傾向が見られる、米国の不動産市場。その中、住宅販売のてこ入れを図る仲介業者は、絵画を用いた新しいマーケティング手法を積極的に採用しています。不動産と絵画の関係とは- A work of art hooks a buyer better than a fresh coat of paint. 絵画を掛けておくと…
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バーテンダーにチップ120万円!

アメリカのバーやレストランでのチップの相場は、15%といわれています。たとえば26ドル(約3,000円)なら4ドル(約450円)ほど。気前のいい人でも20%程度です。ところが、カンザス州ハッチンソンのバーで働く女性バーテンダーは、ケタ違いの額をチップとして受け取りました。 彼女は、決まってカウンターの隅で食事をとるなじみの客から、…
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